Introduction to Tectonics

Introduction to Tectonics: Plates, Faults, and Earthquakes

Do you know what Earth looked like 300 million years ago? There was a single super continent! Today the students constructed models of Pangea, the supercontinent that existed many, many years ago. They used the fossil record, geology, and information about tectonic plates to construct their models. Once students understood that tectonic plates are responsible for continental drift, they constructed models of Earth at different time periods of their choosing. Students also explored other phenomena that can occur when tectonic plates move and interact in certain ways. Earthquakes, mountain formation, and ocean trenches are all results of tectonic plate movement! Ask your scientist if the continents are still moving today!

Introducción a la Tectónica: Placas, Fallas y Terremotos

¿Sabes lo qué puede romper una roca? ¡Un terremoto! Hoy los científicos trajeron distintos modelos de fallas, éstas son fracturas en el terreno a lo largo de las cuales hubo movimiento de uno de los lados respecto del otro. Las fallas se desarrollan durante miles de años mientras que las placas tectónicas de la Tierra flotan y se desplazan. Aprendimos que existen distintos tipos de fallas: normal, inversa y de desgarre. Las fallas se definen por la dirección en que las rocas se mueven en relación a la falla: pídale a su hijo o hija que le explique las diferencias.

También hablamos sobre las diferencias entre los terremotos y la deriva continental. El terremoto es un fenómeno de movimiento brusco y pasajero producido por la liberación súbita de energía almacenada entre dos placas tectónicas adyacentes. La forma de los continentes y las montañas también es el resultado del movimiento y choque de las placas tectónicas, pero en este caso, los cambios ocurren lentamente a lo largo de millones de años. Por ejemplo, el cordón montañoso de los Himalayas comenzó a formarse cuando la placa India chocó con la placa Euroasiática alrededor de 45 millones de años atrás, ¡y hasta el día de hoy sigue creciendo 1 cm por año!

 

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