Aditivos alimentarios (Food additives)

Food Additives: What ARE We Eating?

Who knew that learning about food additives could be so fun? In this lesson, students were made more aware of what they eat and why, as we explored a variety of food additives prevalent in the modern diet of processed foods. We talked about all of the many things that food additives can be used for, from food coloring, to artificial and natural flavors, to additives that change food texture and thickness.

We made observations on a few experiments using food additives, saw how Vitamin C can keep apples looking fresh even after they’re cut, and used a seaweed extract that is used as a food thickener to make a rubbery substance, just by mixing it with a little water. We also examined lecithin’s emulsifying capabilities, and found magnetic proof that certain breakfast cereals really DO contain small amounts of iron, a metal that is essential for our health. One of our favorite activities was crushing up breakfast cereal fortified with iron and watching it respond to a magnet!

Additional Information:

The following YouTube video demonstrates how a variation of the cereal experiment can be performed at home.

Aditivos alimentarios: ¿qué es realmente lo que comemos?

¿Quién se imaginaba que aprender sobre los aditivos alimentarios fuera tan divertido? En esta lección, los estudiantes se concientizaron sobre lo que comen y porqué, ya que conversamos sobre la gran variedad de aditivos alimentarios que hoy en día se utilizan en la comida procesada. Conversamos sobre para qué se usan los aditivos: como colorantes, como saborizantes artificiales e incluso para cambiar la textura y el grosor de la comida.

Realizamos varios experimentos usando aditivos. Por ejemplo, vimos como la Vitamina C hace que las manzanas se vean frescas incluso después de cortarlas. También usamos extracto de algas que se usa como espesante de comida para hacer una sustancia viscosa al solo mezclarla con un poco de agua.

Finalmente, examinamos las capacidades emulsionantes de la lecitina y verificamos que los cereales para el desayuno SÍ contienen pequeñas cantidades de Fierro, un mineral esencial para nuestra salud. Esta fue una de las actividades favoritas: moler el cereal fortificado con Fierro y ver como respondía cuando lo ponemos cerca de un imán.

Información adicional:

El siguiente video de YouTube muestra una variación del experimento con cereales que se puede realizar en casa:

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