Carbon Cycling

Carbon Cycling – A Virtual Experiment

We all know that living organisms depend on a balance of carbon dioxide and oxygen for survival on Earth. In our activity, students set up an experiment to investigate how the Earth’s carbon dioxide-oxygen balance is possible.

Plants, through the process of photosynthesis, use energy absorbed from sunlight, water, and carbon dioxide to produce sugar and oxygen. Both animals and plants, through the process of cellular respiration, use oxygen and sugar to produce carbon dioxide, water, and the energy needed to maintain life.

Today’s laboratory was a virtual lab. Studying respiration and photosynthesis usually takes 2 or more days in an actual laboratory. Today, we used a computer simulation to complete our experiments in just under one hour. Students studied oxygen and carbon dioxide production in snails and water plants under different growing conditions such as sunlight or darkness. They used a chemical indicator to determine the presence of carbon dioxide in their experiments.

Ask your student to tell you about their results!


El ciclo del carbono – Un experimento virtual

Sabemos que los organismos vivos dependen del equilibrio entre el dióxido de carbono y el oxígeno para sobrevivir en la Tierra. En esta actividad, los estudiantes realizaron un experimento para investigar cómo se equilibra el dióxido de carbono y el oxígeno en la Tierra.

Las plantas, a través del proceso de la fotosíntesis, usan la energía que absorben desde el sol, el agua y el dióxido de carbono para producir azúcar y oxígeno. Tanto plantas como animales a través del proceso de respiración celular, utilizan oxígeno y azúcar para producir dióxido de carbono, agua y la energía necesaria para vivir.

En laboratorio del día de hoy fue virtual. Estudiar el proceso de respiración y fotosíntesis usualmente toma más de dos días. Por lo tanto, hoy usamos una simulación computacional para realizar nuestros experimentos en alrededor de una hora. Los estudiantes estudiaron la producción de oxígeno y dióxido de carbono en plantas acuáticas y caracoles, bajo diferentes condiciones de crecimiento, tales como luz y oscuridad. Utilizaron un indicador químico para determinar la presencia de dióxido de carbono en sus experimentos.

¡Pregúntele a su hija o hijo sobre sus resultados!


Does your child enjoy our visits? Please consider supporting our program so we can reach more students!




Phillip has a BS and MS in Biology from Western Washington University, and is currently earning a PhD in Environmental Studies at Antioch University New England. His research interests are in tropical rainforest ecology and animal-plant interactions. He will be doing his doctoral dissertation research on tropical seed dispersal ecology in the montane rainforests of Rwanda. Phillip has taught though various adjunct positions at several colleges in New England, teaching biology, ecology, earth science, environmental science, and general science at Babson College, North Shore Community College, Wheelock College, Merrimack College, and Mount Ida College.

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