drip, drip, drip…

Water Cycle

Last Tuesday, your students got to be water traveling through the earth’s water cycle! We learned that at its simplest, the water cycle can be summarized as:

  1. Water vapor in the atmosphere condenses into clouds
  2. Water particles in the clouds grow bigger, and fall to the earth as rain
  3. Rainwater lands in either the ocean, rivers, and lakes, or on the ground
    1. From the ocean, rivers, and lakes, water evaporates and re-enters the atmosphere
    2. On the ground, water infiltrates the earth and joins the groundwater, which eventually flows to the ocean

But during our activity, we discovered that the real water cycle is more complicated. Water can go through mini-cycles back and forth, traveling, for instance, from the atmosphere to the ocean and back to the atmosphere. Water can also become trapped for many years in the ocean, groundwater, or glaciers. It turns out that almost all (more than 96%) of the earth’s water is stored in the oceans; the water we use for drinking and watering crops mostly comes from the tiny fraction that is stored as fresh water in rivers and lakes!

El ciclo del agua

Martes pasado, los estudiantes se convirtieron en “el agua” del “ciclo del agua” de la Tierra. Durante la clase aprendimos que el ciclo del agua puede ser resumido de la siguiente manera:

  1. El vapor de agua en la atmósfera se condensa en nubes
  2. Las partículas de agua en las nubes, aumentan de tamaño y luego caen a la Tierra en forma de lluvia
  3. El agua lluvia “aterriza” en el océanos, los ríos y lagos o en el suelo
    1. Desde el océano, los ríos y lagos; el agua se evapora y vuelve a ingresar a la atmósfera.
    2. En el suelo, el agua se infiltra en la tierra, se une a las aguas subterráneas, las cuales eventualmente fluyen hacia el océano

Durante nuestra actividad descubrimos que en realidad el ciclo del agua es más complejo. El agua puede viajar de ida y de vuelta, en “mini ciclos, como por ejemplo, cuando viaja de la atmósfera al océano y luego de vuelta a la atmósfera. El agua también puede quedarse “atrapada” por muchos años en el océano, en las aguas subterráneas o en los glaciares. De hecho, la mayoría del agua del planeta (más del 96%) está almacenada en los océanos. El agua que tomamos o que usamos para regar los cultivos proviene, en su mayoría, de los lagos y ríos de agua dulce, la cual es una pequeña fracción del agua del planeta.


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Dr. Catherine Sukow

Dr. Sukow's interest in science education began when she was a teenager, with an extended visit to San Francisco's Exploratorium. In college, she had summer jobs in a similar, smaller, museum. She focused her Master's research at NCSU on the structure of metal silicides on silicon, and her Ph. D. work at Brandeis on the structure of crossbridged actin bundles. While volunteering in her childrens' schools, she was reminded how much fun it is to teach science, and is happy to be teaching now with Science from Scientists. In her spare time, she also enjoys yoga, choral and solo singing, and attempting a variety of international cuisines.

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