# Electricity and Circuits

Electricity! Sparking Interest

Today’s lesson was all about electricity. Students learned what electricity is made of, and how it relates to atoms, the building blocks of all physical matter. We discussed that electricity is the flow of electric charge, usually electrons, called current and reviewed how batteries work.

Students were then challenged to make a complete circuit to light up a light bulb. They really had to take charge and include a light switch in their circuits. Finally they made some shocking conclusions about which materials conduct electricity and which don’t by testing them in their circuit. Our simple circuit consisted of a battery, light bulb and wires. We then added in the different insulators and conductors to the closed circuit to see which materials would keep the light on. Students found that metals were good conductors, while paper, wax and rubber were insulators. This is the reason why we have plastic, an insulator, around our electrical cords so we won’t get shocked!

Students were “shocked” to find out that potatoes and other produce such as lemons, apples and pickles can be turned into batteries that can be used to power an LED clock!

El la clase del día de hoy estudiamos la electricidad. Los estudiantes aprendieron qué es la electricidad y su relación con los átomos, que son los bloques de construcción de toda la materia física. Aprendimos que la electricidad es el flujo de cargas eléctricas, usualmente de electrones, lo que se denomina “corriente”. También repasamos cómo funcionan las baterías. Luego los estudiantes tuvieron el siguiente desafío: construir un circuito para encender una ampolleta (bombilla). Construyeron el circuito completo, ¡incluso incluyeron un interruptor para encender la luz! Finalmente, los estudiantes usaron sus circuitos para determinar qué materiales conducen la electricidad y cuáles no; y obtuvieron a unas conclusiones “electrizantes”.

El circuito era muy simple, consistió de una batería, cables y una bombilla. Luego probamos diferentes materiales aislantes y conductores en el circuito cerrado, para ver cual mantenía la luz encendida y cual no. Los estudiantes aprendieron que los metales son buenos conductores, mientras que el papel, la cera y la goma actúan como aislantes. Esta es la razón por la cual usamos el plástico como aislante eléctrico en nuestros cables; así evitamos electrocutarnos.

Los estudiantes se “impactaron” al aprender que las papas y otras frutas y verduras como los limones, manzanas y pepinillos, pueden transformarse en baterías, ¡las cuales pueden ser utilizadas para encender un reloj de LED!

Circuits:  A Bright Idea!

Today in class, we talked about electrical circuits and examined the effect of including two lamps in one circuit.
We found that when a circuit includes two lamps in series (one right after the other), both lamps need to be connected or neither light will turn on! This is because electricity is the flow of electrons, and if a light is not connected, the circuit is not complete and the electrons cannot flow. We also noticed that the lamps in series were dimmer than a single lamp alone; this is because the electrons have twice as many lights to turn on!

But when lamps are connected in parallel so that the electricity flows to both lamps at the same time, they are just as bright as one lamp by itself because both lamps are seeing the same amount of electricity. If a lamp in a parallel circuit is disconnected, the other lamp doesn’t change; in fact, a parallel circuit with one lamp disconnected is the same as a simple circuit with one light!

Circuitos: una idea brillante

Hoy en clase conversamos sobre los circuitos eléctricos y examinamos el efecto de incluir dos lámparas en un circuito.

Descubrimos que cuando un circuito contiene dos lámparas en serie (una detrás de la otra), ambas lámparas deben estar conectadas o ninguna de ellas se prenderá. Esto sucede porque la electricidad es el flujo de electrones, y si una de las ampolletas no está conectada, el circuito no está complete y los electrones no pueden fluir. También notamos que las lámparas conectadas en serie brillaban menos que una lámpara sola; ésto es porque los electrones tienen que encender el doble de ampolletas.

Pero, cuando las lámparas son conectadas en paralelo, la electricidad fluye hacia ambas lámparas al mismo tiempo, y por lo tanto ambas brillan tanto como una sola lámpara porque a ambas les llega la misma cantidad de electricidad. Si una de las lámparas en un circuito en paralelo se desconecta, la otra sigue funcionando; de hecho, un circuito paralelo con una lámpara desconectada equivale a un circuito simple con solo una lámpara.

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