Electrophoresis Gels Are Electric!

Candy Profiling

DNA profiling has been popularized in the news and television shows as a way of determining paternity or catching a criminal. Today students learned about gel electrophoresis, a scientific technique in which electrical current is used to separate charged molecules in a gel matrix (e.g., similar to gelatin) based on their size. This scientific method is routinely used to separate DNA and is the first step in the process of DNA profiling. Since any appropriately sized charged molecule can be separated by gel electrophoresis, students used this technique to separate the food dye molecules in the colored candy coating of Skittles and M&Ms and determined what food dyes make up each candy color. Students also simulated a DNA profiling procedure using commonly found craft objects, ran a race to demonstrate the sieve nature of the gel matrix and analyzed a fictitious case study of a DNA profile, all in one class!

 

Creando perfiles de caramelo

Los perfiles de ADN se han popularizados gracias a las noticias y la televisión, dado que sirven como herramienta para determinar la paternidad o para atrapar criminales. En la clase de hoy, los estudiantes aprendieron sobre la electroforesis, una técnica científica donde la corriente eléctrica es utilizada para separar, en base a su tamaño, las moléculas cargadas presentes en una matriz de gel (similar a una gelatina). Este método es utilizado de manera rutinaria para separar el ADN y es el primer paso en el proceso para hacer un perfil de ADN. Dado que cualquier molécula cargada y de tamaño adecuado, puede ser separada mediante la electroforesis, los estudiantes usaron esta técnica para separar las moléculas de los colorantes de la capa de caramelo de color de Skittles y M&Ms. Con esta actividad lograron determinar qué colorantes de alimentos se encuentran en los caramelos de distintos colores. Los estudiantes también simularon un procedimiento de creación de perfil de ADN utilizando utensilios de artesanía que son fáciles de encontrar, corrieron una carrera para demostrar la naturaleza tamizada de la matriz de gel y finalmente analizaron un caso ficticio de un perfil de ADN. ¡Todo eso durante solo una clase!

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