Electrostatics:  The Shocking Truth

In today’s lesson, students learned the fundamentals of static electricity and its role in everyday life. Remember that static electricity is caused by the build-up of unbalanced charges (lightning, socks tumbling in the hot dryer, shuffling across carpets in wool socks in winter) that release a spark when they return to a neutral or ground state.

We then explored static up-close using “charged” balloons and homemade electroscopes.  We used felt cloth and balloons to play with static electricity and explain its properties.  We also demonstrated a Wimshurst machine for the students and with the lights off it really “sparked” their interest.

Additional Information:

What exactly is a Wimshurt machine?  http://en.wikipedia.org/wiki/Wimshurst_machine

For more information on lightning research and safety information, check out NOAA’s National Severe Storms Laboratory:



Electrostática, una verdad sorprendente

En la clase de hoy, los estudiantes aprendieron sobre los principios fundamentales de la electricidad estática y sobre su rol en la vida cotidiana. Recuerda que la electricidad estática es causada por la acumulación de cargas desequilibradas (por ejemplo, los relámpagos, los calcetines en la secadora de ropa, cuando arrastramos los pies con calcetines de lana sobre la alfombra) que liberan una chispa cuando vuelven a un estado de neutro o de “tierra”.

Durante la actividad estudiamos la estática usando globos “cargados” y electroscopios hechos en casa. Utilizamos paños de fieltro y globos para jugar con la electricidad estática y explicar sus propiedades. También  es mostramos una máquina de Wimshurst (una máquina que genera electricidad estática) y cuando apagamos las luces pudieron ver chispas.

Información adicional:

¿Qué es una máquina de Wimshurt?


Para mayor información sobre investigaciones sobre los relámpagos e información de seguridad, revisa la página web del Laboratorio Nacional de Tormentas Severas del NOAA:  http://www.nssl.noaa.gov/research/lightning/

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