eTrashing Our Future

Amazed at how quickly the newest technological gadget gets replaced with an even newer model? Outdated equipment building up in your closets and basement, while cords, chargers, batteries, and old cell phones take up space in your junk drawer? Today’s lesson highlighted one of the fastest growing problems on our planet – what to do with all of our e-waste.

E-waste, short for electronic waste, is the term for any outdated or obsolete electronic device found in offices and homes, often in junk drawers. Used electronics destined for reuse, resale, salvage, recycling, or disposal are also considered e-waste. E-waste in the U.S. is often shipped to other countries where underpaid workers expose themselves to dangerous toxins while trying to retrieve valuable heavy metals from the components.

Today, students examined e-waste data and gained an increased awareness of e-waste and its effect on global communities. Ask your student how you can help make a difference and begin solving the e-waste dilemma, right in your own home!

T05 e-Basureando nuestro futuro

¿Sorprendido con la rapidez con la cual los nuevos aparatos tecnológicos se reemplazan por un modelo aún más nuevo? ¿Se acumulan equipos obsoletos en sus armarios y sótanos, mientras que los cables, cargadores, baterías y teléfonos celulares viejos ocupan espacio en tus cajones? La lección de hoy destacó uno de los problemas de más rápido crecimiento en nuestro planeta: qué hacer con todos nuestros residuos electrónicos.

La “E-basura” (del inglés e-waste), abreviatura de los desechos electrónicos, es el término para cualquier dispositivo electrónico anticuado u obsoleto que se encuentra en las oficinas u hogares, y a menudo en los cajones de basura. Los productos electrónicos usados ​​destinados a la reutilización, la reventa, el salvamento, el reciclaje o la eliminación también se consideran residuos electrónicos. Los desechos electrónicos en los Estados Unidos se envían a menudo a otros países donde trabajadores mal pagados se exponen a toxinas peligrosas mientras tratan de recuperar valiosos metales pesados ​​desde los componentes.

Hoy, los estudiantes examinaron datos de los desechos electrónicos y obtuvieron un mayor conocimiento del tema y de sus potenciales efectos en las comunidades a nivel global. Pregúntele a su hija/hijo cómo puede ayudar a hacer una diferencia y comenzar a resolver el dilema de los desechos electrónicos, ¡en su propia casa!


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Leighann Sullivan earned her BS in Biology from Cornell University. For a number of years she taught math, science, and language skills at a secondary school for learning disabled students. She subsequently earned her PhD in Biochemistry and Cell Biology from Rice University. Her dissertation was entitled, “Molecular and Genomic Analyses in Clostridium acetobutylicum.” When not pursuing academic interests she enjoys spending time with her family, traveling, reading, and experimenting in the culinary arts.

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