From Genes to Proteins!

Today students simulated how DNA ultimately creates the proteins in our bodies. Students were given DNA gene sequences for a newly discovered species – the Scimon. Working in pairs, students had to analyze the DNA to identify the genes their Scimon possessed and determine what physical traits their Scimon had. They first had to transcribe the DNA to mRNA, use the codon chart to translate the mRNA into amino acids, and then use another chart to match the amino acids to their corresponding traits. Students could then use body parts to assemble their unique type of Scimon. Some classes also were able to experience the effects of mutation on their Scimon. Each group received a DNA sequence with a mutation. Based on their DNA analysis, students determined what type of mutation it was (deletion, insertion, or substitution), and then tried to assemble their Scimon again. Unfortunately, not all Scimon’s were functional with their mutated DNA! To learn even more about genetic mutation, check out the extension activity here: http://edheads.org/page/DNA. It is a virtual online activity that will introduce you to sickle cell anemia, caused by a small mutation in the hemoglobin blood protein. The activity might even spark interest a new career path for you!

De Genes a Proteínas

En esta clase, los estudiantes realizaron una simulación de cómo el ADN crea las proteínas en nuestro cuerpo. A los estudiantes se les entregó una secuencia de genes proveniente de una especie recientemente descubierta, los “Scimon”. Trabajando en parejas, los alumnos tuvieron que analizar la muestra de ADN para identificar los genes y determinar qué rasgos físicos poseía su Scimon. Primero, tuvieron que transcribir el ADN a ARNm, luego usaron el diagrama de codones para traducir el ARNm en aminoácidos y después, con otro gráfico, aparearon los aminoácidos con sus rasgos correspondientes. Algunos grupos también pudieron experimentar los efectos de mutaciones en su Scimon. Cada grupo recibió una secuencia de ADN con una mutación. En base a su análisis de ADN, los estudiantes determinaron qué tipo de mutación era (deleción, inserción o mutaciones de sustitución) y luego intentaron re-armar su Scimon. Desafortunadamente, no todos los Scimon resultaron viables con su ADN mutado. Para aprender más sobre las mutaciones genéticas, revise la actividad de extensión aquí: http://edheads.org/page/DNA. Es una actividad virtual en línea que habla sobre la anemia falciforme, la cual es causada por una pequeña mutación en una de las proteínas de la sangre, llamada hemoglobina. Esta actividad podría despertar el interés en una nueva carrera para Usted.

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