Genes, Proteins, and All The Stuff Inbetween!

From Genes to Proteins

In this lesson, students learned all about mutations of DNA. They began their lesson by gaining a better understanding of the normal processes that DNA must undergo to become a functional protein that a cell can use. Students practiced the processes of transcription and translation and learned how to read an amino acid codon chart to build a protein. They then learned about different types of mutation and how they can affect an organism in several ways.

Scimon Activity
Surprisingly, not all mutations are bad and some are even very beneficial for adaptation and survival. Mutation leads to diversity within a species, which was demonstrated in our Scimon activity. Students were provided with a DNA sample from an individual belonging to a recently discovered species, the Scimon. Students had to analyze the DNA to identify the genes their Scimon possessed and determine what physical traits their Scimon had. The activity wrapped up with students drawing and presenting a picture of their Scimon. By combining science with a little bit of art, this activity really put the A in STEAM (Science, Technology, Engineering, Art and Math)!

Studying Mutations Activity
For their activity, students practiced transcribing and translating DNA to produce a functional protein then studied the effects of the different types of mutations that can occur within a gene (deletion mutations, insertion mutations and substitution mutations). They finished the class by examining their data to determine how the three types of mutations can affect protein production.

To learn even more about genetic mutation, complete the follow up activity for students. It is a virtual online activity that will introduce you to sickle cell anemia, caused by a small mutation in the hemoglobin blood protein. The activity might even spark interest a new career path for you!


Desde Genes a Proteínas

En esta clase, los estudiantes aprendieron sobre las mutaciones del ADN. Comenzamos la lección explicando los procesos por los cuales el ADN debe pasar para convertirse en una proteína funcional para la célula. Los estudiantes repasaron los conceptos de transcripción y traducción y aprendieron cómo leer una tabla de codones de aminoácidos para construir una proteína. También aprendieron sobre los distintos tipos de mutaciones que existen y las diversas formas que éstas pueden afectar a un organismo.

Actividad “Scimon”:

Aunque no lo creas, no todas las mutaciones son malas, incluso existen mutaciones que son beneficiosas para la adaptación y la supervivencia de un organismo. Las mutaciones conducen a la diversidad dentro de una especie, algo que demostramos a través esta actividad. A los estudiantes se les entregó una muestra de ADN de un individuo de una especie recientemente descubierta, los “Scimon”. Los alumnos tuvieron que analizar la muestra de ADN para identificar los genes y determinar qué rasgos físicos poseía su Scimon. Al final de la actividad los estudiantes dibujaron y presentaron una imagen de su Scimon. Al combinar ciencia con un poco de arte, podemos incorporar la A en la sigla en inglés STEAM (Science, Technology, Engineering, Art and Math; que corresponde en español a Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Arte y Matemáticas).

Actividad “Estudiando Mutaciones”

En esta actividad los estudiantes practicaron la transcripción y traducción del ADN para producir proteínas funcionales y luego estudiaron los efectos de los distintos tipos de mutaciones que pueden ocurrir en un gen (deleciones, inserciones y sustituciones). Finalizaron la actividad examinando sus datos y observando cómo los tres tipos de mutaciones pueden afectar la producción de las proteínas.

Para aprender más sobre las mutaciones genéticas, realice la actividad de seguimiento. Es una actividad virtual en línea que habla sobre la anemia falciforme, la cual es causada por una pequeña mutación en una de las proteínas de la sangre, llamada hemoglobina. Esta actividad podría despertar el interés en una nueva carrera para Usted.


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