Gravity: A heavy topic!

Today, we talked about how strange and interesting gravity is. We know so much about gravity already, but there is so much we still need to learn. What scientists have learned about gravity has allowed us to travel into space and to the Moon. It’s allowed us to send probes out into the solar system and beyond, and even to the surface of other planets, including Venus and Mars!

We learned that gravity depends on the mass of an object, and that all objects have some amount of gravitational force. Students were introduced to Isaac Newton’s law of universal gravitation and explored the equation’s underlying principles using magnets as an experimental model.  We also compared the weight of an empty bottle with other bottles that weighed as much as the empty bottle would weigh if it were on the moon, Jupiter, or the Sun. The bottle filled with sand is what the empty bottle would feel like on the Sun, where it would weigh more than 27 times as much as it weighs on Earth!

 

La Gravedad: un tema “pesado”

Hoy conversamos sobre lo extraña, pero a su vez interesante, que es la gravedad. Sabemos mucho sobre la gravedad, pero aún queda mucho por aprender. Lo que los científicos conocen acerca de la gravedad nos ha permitido viajar al espacio y a la Luna. También nos ha permitido enviar sondas al Sistema Solar y más allá, ¡incluso hemos podido llegar a otros planetas como Venus y Marte!

Aprendimos que la gravedad depende de la masa de un objeto y que todos los objetos poseen alguna cantidad de fuerza gravitacional. A los estudiantes se les introdujo la ley de gravitación universal de Isaac Newton y exploraron los principios subyacentes de la ecuación a través de una serie de actividades. Mediante una demostración usando bolas y una manta, demostramos cómo los objetos más grandes “doblan” la tela del tiempo y espacio, causando así que los otros objetos graviten hacia ellos. Con la velocidad y trayectoria adecuada, un objeto pequeño puede orbitar alrededor de un objeto más grande…pero si el objeto pequeño se mueve despacio, se puede caer de la órbita y chocar con el objeto más grande. Es muy bueno que la Tierra no disminuya su velocidad en el espacio, ¡porque sino podría chocar con el Sol! La gravedad es un tema de gran interés para los astrónomos y cosmólogos.

También examinamos cómo dos objetos, con resistencia de aire similares, caen al piso al mismo tiempo aunque su masa sea distinta. Sabemos que sucedería lo mismo si es que tiráramos dos objetos en la Luna. Además realizamos una  comparación de cuánto pesaría una botella vacía si estuviéramos en la Luna, Júpiter o el Sol. Una botella vacía en el Sol pesaría tanto como si estuviera llena de arena, es decir, pesaría 27 veces más de lo que pesa en la Tierra.

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