Hair Identification

Today in class, students acted as forensic scientists by identifying hair samples!

First, we discussed who actually has hair (only mammals) and some functions of hair on animal bodies (e.g., for UV protection, for camouflage, for sensory tools like whiskers).

Then students examined cards with microscope images of unknown hair samples and compared them with a master key of hair medullas in order to determine the species of each hair sample. Once they were hair experts – and could tell a dog hair from a rabbit hair – students may have had a chance to examine professional slides of hair under compound microscopes to better understand how hair samples of each species are unique.

 

Estudio forense de pelo

 Hoy en clases, los estudiantes simularon ser científicos forenses al analizar muestras de pelo.

Primero, discutimos sobre quién tiene pelo (sólo los mamíferos lo poseen) y cuáles son algunas de las funciones del pelo en los cuerpos de los animales. Algunos ejemplos de las funciones del pelo son: protección contra rayos U.V, camuflaje, herramienta sensorial (como en los bigotes de un ratón), entre otras.

Durante la actividad, los estudiantes examinaron imágenes microscópicas de muestras de pelo de procedencia desconocida. Luego, compararon estas imágenes con una guía que contenía ejemplos de las médulas de los pelos de distintos animales; y así fueron capaces de identificar a qué especie correspondía cada una de las imágenes de las muestras de pelo. Una vez que adquirieron experticia, los alumnos lograron diferenciar entre muestras de pelo de perro y de conejo.

Algunos estudiantes también tuvieron la oportunidad de examinar bajo el microscopio muestras de pelo real, lo que les permitió comprender que el pelo de cada especie posee características que las hacen únicas.

 

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