Heart Health!

When we go to the doctor, nurses will typically take our vitals at the beginning of our visit. The most common vitals taken include height, weight, blood pressure and heart rate. Often our doctor’s will let us know soon after whether or not these vitals are within healthy ranges and what we can do to make them better. But what do these vitals actually measure and why are they important?

In today’s lesson our young scientists were introduced to the Cardiovascular System and the importance of heart health.  The major components of the system include the heart, blood vessels, blood and systemic organs as the main focus of our discussion. We discussed the measurements our healthcare providers administer in order to determine the health of this system and the physiological components to these measurements.

Students performed activities which included measuring heart rate and blood pressure both manually and with automated machines. Vitals were compared during stages of rest and light periods of exercise and also differences while laying, sitting and standing. Additional activities included palpating for manual pulses on their own and investigating atherosclerosis in blood vessels using straws of varying sizes to determine how diameter affects fluid velocity.  Students even had the opportunity to assist and listen to a manual blood pressure with their instructors!

 

La Salud del Corazón

Cuando uno visita el médico, generalmente las enfermeras primero toman nuestros signos vitales como la presión arterial y la frecuencia cardiaca (pulso). Después, el médico nos indicará si nuestros signos se encuentran dentro de los parámetros normales y qué podemos hacer para mejorarlos. Pero, ¿qué es lo que miden exactamente y porqué son tan importantes? En la clase de hoy, nuestros científicos jóvenes aprendieron sobre el Sistema Cardiovascular y su importancia para la salud del corazón. Los principales componentes de este sistema son: el corazón, los vasos sanguíneos, la sangre entre otros. Discutimos sobre las mediciones que se utilizan en los servicios de salud para determinar si el sistema está saludable o no, y sobre la fisiología subyacente a estas parámetros.

Durante la actividad de esta clase, los estudiantes midieron el pulso y la presión arterial de sus compañeros usando aparatos tanto manuales o como automatizados. Luego compararon los signos vitales tomados en diferentes estados; como en descanso, después de hacer un poco de ejercicio, acostados, sentados y parados. También practicaron la palpación manual del pulso en sí mismos. Luego aprendieron sobre la arteriosclerosis en los vasos sanguíneos; utilizaron pajitas (“straw”, popote, sorbete) de distinto tamaño para observar cómo el diámetro afecta la velocidad de flujo. Los estudiantes incluso tuvieron la oportunidad de ayudar a sus instructores y escuchar la medición manual de la presión arterial.

 

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