How We See

Today we did two activities that helped the class understand how the visual system receives and processes information. 

Visual Illusions:  Finding your Blind Spot

First, the young scientists had an opportunity to experiment on themselves! We introduced how vision works through visual illusions. We first learned some basic structure and anatomy of the eye and then focused on function: why and how we see.  Students learned that the eye focuses light like a camera onto the retina, an array of light-responsive cells in the back of the eye. Specialized cells in the retina, called rods and cones, respond to light and send signals to the brain through the optic nerve. Students then did two activities that showed how the brain can be tricked into seeing images that are not really there.

In the first activity, the students looked at negative images projected onto a screen for 10 seconds. When they looked away, they saw a positive afterimage, like the spots in your eyes after flash photography.  Afterimages are the result of specific photoreceptors getting “tired” and needing time to recover before being able to respond again.

In the second activity, the students located the blind spot in their visual field by covering one eye and looking at a paper with strategically placed markings. The blind spot is the area of the retina where the axons of the optic nerve exit the eye on their way to the brain. It is devoid of photoreceptors. We were all impressed with how well our brains fill in the “missing” information with the information that is adjacent to it.

Eye Dissection

The lab was a student favorite:  an eye dissection.  After the eye anatomy presentation and visual illusions, students worked in pairs or individually to dissect a sheep eye.  After identifying the optic nerve and trimming off excess muscle and fat from the outside of the eyeball, students cut the eyeballs into a front half and a back half.  At the front of the eyeball, they located and observed the iris and the lens.  Most students removed the iris in order to better observe the colored part at the front and the muscles visible at the back.  Some also cut the lens and observed its layered structure.  At the back of the eye, students found the retina and its blind spot, noticing that it matched up with the position of the optic nerve on the back of the eyeball.  They also found a surprise difference between sheep eyes and human eyes: there is a beautifully colored membrane, called the tapetum, behind the retina that aids the animal’s night vision.

Students did a great job managing their dissections and observing their specimens.

 

Ilusiones óptica: encontrando tu punto ciego

Hoy nuestros “jóvenes científicos”, ¡tuvieron la oportunidad de experimentar en sí mismos! Usando ilusiones ópticas como ejemplo, hicimos una introducción acerca cómo funciona nuestro Sistema Visual. Primero estudiamos la anatomía y las estructuras básicas del ojo, para luego centramos en su función: por qué y cómo vemos. Los estudiantes aprendieron que el ojo, al igual que un cámara fotográfica, enfoca la luz en la retina, la cual es una matriz de células sensibles a la luz que se encuentra en la parte posterior de éste. Las células especializadas de la retina se denominan “conos y bastones” y tienen la capacidad de responder a la luz y de enviar señales hacia el cerebro a través del nervio óptico.

Luego los alumnos participaron en dos actividades que nos mostraron cómo el cerebro puede ser engañado para “ver” imágenes que realmente no existen. En la primera actividad, los estudiantes observaron por 10 segundos imágenes en negativo proyectadas en una pantalla. Cuando dejaron de observar la pantalla, los estudiantes vieron la versión en colores de la imagen. Este fenómeno se llama imagen persistente (afterimage) y es similar a los puntos que uno ve después de tomarse una fotografía con flash. Las imágenes persistentes ocurren dado a que ciertos fotoreceptores se “agotan” y necesitan más tiempo para recuperarse antes de ser capaces de volver a responder a la luz.

En la segunda actividad, los estudiantes localizaron el “punto ciego” de su campo visual. Para esto, se cubrieron un ojo y miraron un papel que tenía marcas colocadas estratégicamente. El punto ciego es un área en la retina donde los axones del nervio óptico salen del ojo hacia el cerebro, y no posee fotoreceptores. Después de estas actividades, todos nos impresionamos lo bien que nuestro cerebro completa la información que falta, usando información adyacente.

Disecando un ojo

La actividad de laboratorio del día de hoy, es una de las favoritas de los estudiantes: la disección de un ojo. Después de repasar las estructuras del ojo, los estudiantes trabajaron en parejas o de manera individual para disecar el ojo de una oveja. Primero identificaron el nervio óptico y luego recortaron el exceso de grasa y músculo de la parte externa del globo ocular. Después cortaron el globo ocular en dos mitades; en la mitad frontal observaron el iris y el lente. La mayoría de los estudiantes separaron el iris del resto del ojo para poder observar con mayor detalle la parte delantera de color y la parte posterior con músculos. Otros estudiantes disecaron el lente y pudieron apreciar su estructura en capas. En la parte posterior del ojo, los estudiantes hallaron la retina y su punto ciego y además se dieron cuenta que éste corresponde a la posición del nervio óptico. También se encontraron con una sorprendente diferencia entre el ojo de oveja y el humano. El ojo de la oveja, posee detrás de la retina, una hermosa membrana coloreada llamada tapetum, que ayuda a la visión nocturna del animal.

Los alumnos hicieron un excelente trabajo con sus disecciones y durante la observación sus especímenes.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Categories
Open 7 days INFO
Our Young Pre classroom is for ages. This age group is working
BELL SCHEDULE