Infectious Disease!

In today’s lesson, the students modeled a disease outbreak through an activity where they spread an “infection” through the class by sharing contents of a cup with one another. At the start of the activity, only one of the students was “infected” and through multiple rounds, the infection spread. By the third round, eight students were infected! After graphing their results, they realized that the number of infections was doubling every round, and learned that this is called exponential growth. Disease can spread very fast and quickly infect a very large part of a population. We ended the lesson by focusing on healthy habits or methods of prevention and elimination efforts. So far, only one human disease has been successfully eradicated through vaccination: smallpox. Guinea worm, though not through vaccinations, is also very close to being eradicated!

Introducción a las Enfermedades Infecciosas Entender cómo y porqué nos enfermamos es muy importante a la hora de mantenernos saludables. Los epidemiólogos, son una especie de “detectives de enfermedades” ya que, su especialización es descifrar los patrones de las enfermedades y determinar cuales son las precauciones debemos tomar para protegernos de éstas. En la clase de hoy los estudiantes simularon una epidemia; propagaron una infección entre sus compañeros al compartir entre todos los contenidos de una taza. Graficaron los resultados y se dieron cuenta que la tasa de infección fue exponencial, es decir una epidemia. Al comienzo de la actividad solo uno de los estudiantes estaba “infectado”. Después de compartir la taza tres veces, ¡ocho estudiantes se infectaron! Con esta actividad, los estudiantes se dieron cuenta que es muy difícil aislar a la primera persona que se enferma (paciente cero). Terminamos la clase hablando sobre hábitos saludables o métodos de prevención. Hasta ahora, la única enfermedad humana que ha sido exitosamente erradicada a través de la vacunación, es la viruela. La enfermedad por el gusano de Guinea está muy cerca de ser erradicada.

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