Introduction and Chemical Identification

Allow us to introduce ourselves…

Today your child began an exciting science program in their classroom offered by Science from Scientists. SfS is a Boston-based, non-profit organization that strives to improve science and technology attitudes and aptitudes. We send real scientists into the classroom during school every other week to teach exciting, fun, and curriculum-relevant science lessons. We will be visiting your child’s classroom every other week throughout the school year. We will bring engaging, informative, and stimulating hands-on lessons with us to supplement the school’s science curriculum.

Your scientists for the year are Mr. Jeff Stanmyer and Mr. Ben Hart. Mr. Stanmyer received his degree in Biology. His research focused on single celled organisms and the DNA and genetics of those organisms, particularly how they repair DNA when it gets damaged. Mr. Hart received his degree in Biochemistry. He studied neuro-degenerative diseases such as Alzheimer’s.

Please check the Classroom Post on our website regularly to read about the science activities that your child is participating in and to view photos from your child’s classroom.

Keep in Touch with Science From Scientists!
How to view your child’s Classroom Post:
1. Visit our website at: https://www.sciencefromscientists.org/for-families
2. Click on the link for See inside the classroom.
3. Select your school/grade from the list.
4. Enter the password: SFS2016
. Submit the form then save a bookmark to skip these steps next time!

Following the introductions, students became chemistry sleuths in the science lab. In this lesson, we discussed how to identify a chemical without the use of complicated machines. Students learned that in addition to using their senses, they could also use chemical properties for identification. Each group of students was given three of six unknown white powders to test (either baking soda, borax, salt, sugar, chalk, or cornstarch) and using the data they collected from a series of 4 tests, they were then able to use their test results to identify the powders.
They performed tests of three different properties: solubility, reactivity with vinegar, and color change with addition of iodine, in order to identify their unknown samples. They observed which samples dissolved in water and/or in rubbing alcohol, which reacted with vinegar and what changed color with the addition of iodine (if a substance reacted with vinegar the students observed bubbling, and if a substance reacted with iodine, it turned yellow, red, or purple!) Working collaboratively, students determined the properties of each sample and then used those properties to determine the identities of the powders. Students did a great job staying focused on their experiments and collecting the data they needed to identify the unknown.

Permítanos presentarnos…

Hoy su hija o hijo comenzó un excitante programa de ciencias en la sala de clases, dictado por Science from Scientists (“Ciencia por Científicos). SfS es una organización sin fines de lucro de la ciudad de Boston, cuya misión es mejorar las aptitudes y actitudes hacia la ciencia y la tecnología. Cada dos semanas durante el año, envíamos verdaderos científicos a las salas de clases, para que enseñen clases de ciencia muy divertidas y excitantes, pero además relevantes para el currículo escolar de nuestro estado. Visitaremos la clase de su hija o hijo cada dos semanas durante el año escolar y llevaremos actividades muy motivantes y estimulantes para suplementar el currículo de ciencias de su escuela.

Por favor revise de manera regular los “Classroom Post” que subimos a nuestra página web, para que se entere de las actividades científicas de las cuales su hijo está participando y  también para poder ver fotos  de su hijo o hija durante las actividades. ¡Mantenganse en contacto con Science from Scientists!. ¿Cómo acceder a los “Classroom Post” de su hija o hijo: visite nuestra página web en: https://www.sciencefromscientists.org/for-families. Haga click en link “See inside the classroom”. Seleccione su escuela/grado de la lista. Ingrese la contraseña (password): SFS2016. Envíe el formulario y luego guarde un “bookmark” para evitar estos pasos en el futuro.

Identificación de sustancias químicas – Identificando lo desconocido

En el laboratorio de ciencias de esta semana, los estudiantes se convirtieron en “detectives químicos”. En la clase discutimos cómo identificar sustancias químicas sin la necesidad de usar complejos instrumentos de medición. Los alumnos aprendieron que las sustancias químicas se pueden identificar utilizando las características físico-químicas de éstas. Cada grupo de estudiantes tuvo que realizar pruebas a cuatro sustancias en polvo de color blanco (polvos de hornear, bórax, sal y maicena­). Luego, utilizando los resultados obtenidos en las cuatro pruebas realizadas, los estudiantes lograron identificar una quinta sustancia, de la cual no conocían su origen.

Para identificar la sustancia desconocida, los estudiantes realizaron pruebas de tres propiedades diferentes: solubilidad, reactividad y descomposición al calor.  Observaron si las muestras se disuelven en agua o alcohol, o si las muestras tenían algún tipo de reacción con vinagre o con yodo. Por ejemplo, si una sustancia reacciona con el vinagre se observa burbujeo, en cambio si la sustancia reacciona con el yodo, ésta se vuelve de color morado. También estudiaron que sucedía al pasar las muestras sobre una llama de fuego; si no pasaba nada, si hacía sonidos, si salía humo o si salía olor a caramelo. Al trabajar en equipo, lograron determinar las propiedades de cada una de las sustancias conocidas, y luego con estos resultados lograron determinar la identidad de la sustancia desconocida, la cual resultó ser una combinación de dos de las sustancias conocidas. Los alumnos lograron mantenerse concentrados durante los experimentos y la recolección de datos e hicieron un gran trabajo al lograr identificar la sustancia desconocida.

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