A Luminous Lesson on Light

Introduction to Light: An Illuminating Day!

Students were very busy this week exploring the nature of LIGHT. Light is a form of energy that travels in waves. Light interacts with objects in four different ways. 1. Light reflects, or bounces, off a surface. 2. An object transmits light, letting all light pass through it. 3. An object may absorb light, blocking its path. 4. A surface refracts, or bends the angle of, a light wave.
A series of activity stations helped reinforce the students’ understanding of the ways that light interacts with materials. They studied reflection, refraction, absorption and transmission of light, the differences between transparent, translucent, and opaque objects, and the different spectra (specific sets of wavelengths) produced by white light from different sources. Students worked to figure out which materials slowed light down by the same amount (at our refraction station), and saw colors seem to disappear when viewed through color filters (at our absorption & transmission station), and learned that not all white light is the same (at our spectra station). Ask them about their observations!
Additional Information:
To examine the different light spectra produced by different light sources (incandescent vs. fluorescent bulbs, LEDs, and sunlight) make a spectrometer at home using this link: http://orbitingfrog.com/2008/07/02/make-your-own-spectrometer/
Two notes: 1) For safety, use folded aluminum foil instead of razor blades for the slit; 2) It’s helpful to score the CD with a blade (a job for parents) before breaking it, and to cover it with a towel while you snap it, to keep pieces from scattering. Once broken, the CD pieces are easy to trim with a scissors.


Introducción a la luz: un día “iluminado”

Los estudiantes se mantuvieron ocupados estudiando la naturaleza de la LUZ. La luz es una forma de energía que viaja a través de ondas. 

A través de una serie de actividades, los alumnos estudiaron los modos en que la luz interacciona con los materiales. Estudiaron la reflexión, refracción, absorción y la transmisión de la luz. También discutimos sobre las diferencias entre transparente, translúcido y opaco, y sobre los diferentes espectros (sets de longitudes de onda específicos) producidos por distintas fuentes de luz blanca. Los estudiantes descifraron qué materiales  disminuyen la velocidad de la luz (estación de refracción), observaron colores que desaparecen cuando uno los mira a través de filtros (estación de absorción y transmisión) y finalmente aprendieron que no toda la luz blanca es igual (estación de espectros). ¡Pregúntele sobre sus observaciones!

Información adicional:

Para examinar los diferentes espectros de luz producidos por distintas fuentes de luz (incandescente vs fluorescente vs LED y luz solar), haga un espectrómetro en su casa siguiendo las indicaciones que aparecen en este link: http://orbitingfrog.com/2008/07/02/make-your-own-spectrometer/

Notas: 1) Por seguridad use papel de aluminio en vez de cuchillas de afeitar para la rendija, 2) es útil marcar el CD con una cuchilla (tarea para los padres) antes de romperlo, además de cubrirlo con una toalla mientras lo rompe para evitar que las piezas se dispersen. Una vez roto, las piezas son fáciles de recortar con una tijera.

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