Mammalian Brains

Did you know that the average human brain weighs about three pounds and is about five times larger than the brain of any animal with a similar body size? Although people have been studying the brain for centuries, there is still so much that scientists don’t know about its functions. One thing that scientists have discovered is that the brains of mammals have many similarities. In today’s lesson, we had the opportunity to examine a real sheep brain. Although a sheep brain is smaller than a human’s, it has all the same parts. Examining the brain provided students with a better understanding of how our own brains are designed. We discovered that there are many similarities between the sheep brain and the human brain and that there are also a few differences as well. A human brain has more ‘wrinkles’ than a sheep brain. Ask your student what the wrinkles are for and why they are such a big deal! Check out this cool video showing how human brains compare to other animals: Human Brains Compared to Other Animals Video (1:34): For an extension, create a paper brain hat:

El cerebro de los mamíferos

¿Sabías que el peso promedio del cerebro humano es alrededor de tres libras y qué es alrededor de 5 veces más grande que cualquier cerebro de otro animal de tamaño corporal similar? A pesar que el cerebro se ha investigado por siglos, aún no se conoce a cabalidad todas sus funciones. Algo que sí se conoce es que los cerebros de los mamíferos presentan muchas similitudes. En la clase del día de hoy tuvimos la oportunidad de examinar un cerebro real de oveja. A pesar que el cerebro de oveja es de menor tamaño que el humano, posee las mismas “partes”. Examinar el cerebro permitió a los estudiantes entender cómo es que nuestros cerebros están “diseñados”. Descubrimos que hay muchas similitudes entre nuestros cerebros y el de la oveja, y también notamos algunas diferencias. Por ejemplo, el cerebro humano tiene más “arrugas” que el cerebro de la oveja. Pregúntele a su hija o hijo para que sirve estas “arrugas” y por qué son tan importantes. Para una extensión, crea un sombrero de papel para el cerebro: Revise este interesante video que muestra como los cerebros humanos se comparan a los de otros animales – “Cerebros humanos comparados con los de otros animales” (1:34):

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