“My boat floats!”

Mass, Weight and Density:  How Heavy Boats Stay Afloat

Today we talked about mass, weight, and density, and what makes things float.  We first broke down the difference between mass and weight – how mass is the amount of MATTER in an object (without the influence of gravity) and weight is GRAVITY-dependent mass. We also reviewed volume, which is the amount of SPACE an object takes up.  These concepts are important when trying to understand density. We looked at different demonstrations, which showed that LESS dense objects FLOAT, while MORE dense objects SINK.

For our experiment, the students were given aluminum foil, small “ponds,” and a cup of aquarium gravel. Each team constructed a rectangular boat out of the foil and determined its volume. By calculating the density of the boat (mass divided by volume), we were able to predict how much gravel could fit in our aluminum foil boats before they would sink. Just like engineers designing the next great cargo ship, we needed to make very careful calculations of the volume of the boat and how much water the boats would displace so we could correctly calculate the amount of gravel the boats could carry without sinking.

We also examined small plastic bottles, one of which had been filled with beans until it was six times as heavy as the other, to illustrate the difference in weight of an object on Earth and on the Moon. The students also observed a “poly-density bottle.” Filled with salt water and less dense isopropanol, and with pony beads of two densities, the bottle provided a puzzle for the students to figure out.

Additional Information:

Ask your student to explain The Poly-Density Bottle Enigma to you! http://blog.teachersource.com/2014/05/20/poly-density-bottle/


Masa, Peso y Densidad: Cómo los botes pesados se mantienen a flote

Hoy conversamos sobre la masa, el peso, la densidad y qué es lo que hace que las cosas floten. Primero analizamos las diferencias entre masa y peso. La masa es la cantidad de material en un objeto (sin la influencia de la gravedad) y el peso es la masa que depende de la gravedad. También hablamos sobre el volumen, el cual es la cantidad de espacio que tiene un objeto. Estos conceptos son muy importantes a la hora de entender la densidad. Observamos diferentes demostraciones que nos mostraron que los objetos menos densos flotan, mientras que los objetos más densos se hunden.

Para nuestro experimento, a los estudiantes se les entregó papel de aluminio, unos pequeños estanques y una taza de gravilla para acuarios. Cada equipo construyó, usando el papel aluminio, un bote rectangular y calcularon su volumen. Luego calcularon la densidad del bote (masa dividido por volumen), lo que les permitió predecir cuánta gravilla podrían agregar en los botes antes que éstos se hundieran. Al igual que los ingenieros, debieron realizar cálculos de manera cuidadosa sobre el volumen de la embarcación y sobre la cantidad de agua que los barcos desplazarán, para así poder calcular de manera correcta la cantidad de gravilla que los barcos pueden llevar sin hundirse. También examinamos botellas de plástico rellenas con frijoles; una de las botellas era seis veces más pesada que las otras, para ilustrar las diferencias de peso en un objeto en la Tierra y en la Luna. Los estudiantes también observaron una botella de poli-densidad. Esta botella fue un misterio para los estudiantes; está llena con agua salada e isopropanol y con unas cuentas de distinta densidad.

Información adicional:

Pídale a su hijo o hija que le explique el enigma de la botella de poli-densidad:


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