Rover Restraint

Rover Restraint—Mission to Mars

This week, students put on their engineer hats and became rocket scientists as they designed landing gear for their Mars Rovers. After a brief history of the exploration of Mars and a study of the different types of Rovers that NASA has sent to Mars, students worked in teams to create their own landing equipment. Their mission, a competition among groups, was to land their “Egg Rovers” safely on Mars.

Challenged to design rover landing gear with NASA’s 1990’s philosophy, FASTER BETTER CHEAPER, the students were given a $50 million dollar budget to purchase items to outfit their landers and 20 minutes to design and build their landers. They used materials such as balloons, paper, pipe cleaners, puffed rice, plastic bags, tape and paper cups to build their landing devices. The winners of the competition had to successfully land their Rover (unbroken egg) as well as stick to a tight budget and spend less money than their competitors.

All the teams engineering designs were very creative and, regardless of the outcome, the students all had a “smashing” good time while practicing their teamwork, planning, budgeting, and engineering skills. Don’t forget to ask your student what made the landing technology of Spirit and Opportunity different than other landing missions.

Additional Information:
If you have a minute, visit the NASA Mars rover website at:


Misión a Marte

Esta semana los estudiantes asumieron el rol de ingenieros, convirtiéndose en científicos de cohetes (“rocket scientists”) y diseñaron trenes de aterrizaje para sus vehículos de exploración marciana (“Mars Rover”). Primero repasamos brevemente la historia de las misiones de exploración a Marte y aprendimos sobre los distintos tipos de vehículos de exploración que la NASA ha enviado a ese planeta. Luego, los estudiantes formaron grupos para participar en una competencia. Tuvieron que crear un sistema de aterrizaje para sus “Huevos Exploradores” (“Egg Rovers”) y la misión era que aterrizaran en Marte de manera segura.

El reto consistió en diseñar el tren de aterrizaje del vehículo de exploración, utilizando la filosofía de los años noventa de la NASA: MÁS RÁPIDO, MEJOR Y MÁS BARATO. Para esto, a los estudiantes se les asignó un presupuesto $50 millones de dólares (para poder comprar materiales) y 20 minutos para que trabajaran en el diseño y construcción de sus sistemas de aterrizaje. Para construir sus sistemas, usaron materiales como: globos, papel, limpiadores de pipa, arroz inflado, bolsas de plástico, cinta adhesiva y vaso de papel.  Para ganar la la competencia, el grupo tenía que lograr aterrizar su vehículo de exploración de manera exitosa (es decir, sin romper el huevo) y ajustarse al presupuesto, gastando la menor cantidad de dinero posible.

Todos los equipos diseñaron sistemas de aterrizaje muy creativos e independiente a los resultados, los estudiantes lo pasaron muy bien. Además mediante esta actividad, los alumnos practicaron distintas habilidades como el trabajo en equipo, planificación, realizar presupuestos y habilidades de ingeniería. Acuérdese de preguntarle a su hija o hijo sobre la misión a marte llamada “Spirit and Opportunity” y qué fue lo que la hizo diferente a otras misiones.

Información adicional:

Si tienes un minuto, vista la página web de la misiones a marte de la NASA en:


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Leighann Sullivan earned her BS in Biology from Cornell University. For a number of years she taught math, science, and language skills at a secondary school for learning disabled students. She subsequently earned her PhD in Biochemistry and Cell Biology from Rice University. Her dissertation was entitled, “Molecular and Genomic Analyses in Clostridium acetobutylicum.” When not pursuing academic interests she enjoys spending time with her family, traveling, reading, and experimenting in the culinary arts.

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