Simple Machines & Rube Goldberg Devices!

Not so simple, simple machine!

Today the class learned about the six fundamental simple machines: (1) the inclined plane, (2) the wedge, (3) the screw, (4) the lever, (5) the wheel and axle, and (6) the pulley. We learned that any mechanical machine is made up of one or more of these simple machines. For example, a bike is a conglomeration of wheels and axles, pulleys, and levers.  In fact, any mechanism that is made of more than one simple machine is by definition a complex (or compound) machine. We noted that “complex” does not automatically mean “complicated”. An axe for instance is a complex machine because it is a wedge plus a lever, but no one would claim that an axe is a complicated mechanical device!

After a brief introduction to simple machines, we learned about Rube Goldberg, a cartoonist who drew cartoons of complex, multi-step devices used to carry out a rather simple task like squeezing a tube of toothpaste, slicing a piece of bread, or opening an umbrella. Check out some of the cool Rube Goldberg videos below as well as the link to the annual Rube Goldberg competition!  We then took what we learned about simple machines and used a combination of them to design and build three-step Rube Goldberg devices designed to ring a bell. Teams used supplies like dominos, car toys, rulers, paper towel rolls, funnels, and marbles along with their own desks to create some crazy, bell-ringing machines!  Students then presented and tested their devices with the rest of the class.

Rube Goldberg videos:

Rube Goldberg website and info about competition:


Una máquina no tan simple

Hoy el curso aprendió sobre las seis máquinas simples: 1) el plano inclinado, 2) la cuña, 3) el tornillo, 4) la palanca, 5) la rueda y el eje y 6) la polea. También aprendimos que todos los dispositivo mecánicos están compuestos por una o más de estas máquinas simples. Por ejemplo, una bicicleta es un conglomerado de ruedas y ejes, poleas y palancas.  De hecho, cualquier dispositivo que está  compuesto por más de una máquina simple, por definición, es una máquina compleja (o compuesta).

También discutimos que “complejo” no siempre significa “complicado. Por ejemplo, un hacha es una máquina compleja porque está compuesta por una cuña y una palanca, pero nadie podría decir que un hacha es un dispositivo mecánico complicado.

Con todo lo aprendido, usamos una combinación de máquinas simples para armar un dispositivo Rube Goldberg (un aparato que hace una tarea muy simple de una manera complicada) de tres pasos para llamar al timbre. Los científicos le entregaron herramientas a los estudiantes, quienes crearon unas máquinas para llamar al timbre ¡muy locas!

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