Solar System

The Solar System:  It’s Out of This World!

Today’s lesson allowed us to explore our solar system!  We learned about the eight planets in our solar system and how to remember their order using a mnemonic device (a tool to aid in remembering)– My Very Educated Mother Just Served Us Noodles: Mercury, Venus, Earth, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus, Neptune.   We also discussed why Pluto is no longer considered a planet.

Two scale models were explored to reinforce the vastness of space. The relative size of the eight planets was emphasized using spheres ranging in size from a marble (Mercury) to an exercise ball (Jupiter).  This helped us to get a better understanding of how the size of each planet compares to the others.  It was amazing to see just how big Jupiter is compared to all of the other planets!

To demonstrate the distances from the sun, we used squares of toilet paper ( or tape measure) to represent astronomical units (AU), and laid the planets out to create a distance model.  Students were surprised to see how close the inner planets were to each other, and how spread out the Gas Giants are in addition to being so far from the sun.  We also discussed the “other stuff” in our solar system, like asteroid belts, comets, the Kuiper Belt and dwarf planets.


¡El Sistema Solar es “fuera de este Mundo”!

¡En la lección del día de hoy exploramos el Sistema Solar! Aprendimos los ocho planetas que existen en nuestro Sistema Solar usando el siguiente recurso mnemotécnico (una herramienta que nos ayuda a recordar): “My Very Educated Mother Just Served Us Noodles”. La M es para Mercurio, la V para Venus, E para Earth (Tierra en inglés), M de Marte, J para Júpiter, S de Saturno, U para Urano y finalmente N de Neptuno. También discutimos la razón por la cual Plutón ya no se considera una planeta.

Estudiamos dos tipos de modelos a escala para enfatizar lo inmenso que es el espacio. Se destacó el tamaño relativo de los ocho planetas usando esferas de distinto tamaño; por ejemplo, usamos una canica para representar Mercurio y una pelota de ejercicios para representar Júpiter. Este ejercicio nos permitió comparar las diferencias en tamaño entre cada planeta. Es impresionante ver cuánto más grande es Júpiter en relación a todos los otros planetas.

Para observar las distancias que existen entre los planetas y el Sol, creamos un “modelo de distancias”. Para esto, desplegamos todos los planetas y usamos cuadrados de papel higiénico (o una cinta métrica) para representar las unidades de medición astronómicas (AU). Los alumnos se sorprendieron al observar cuán cerca se encuentran los planetas internos y cuán separados están los Gigantes Gaseosos, además de estar muy lejos del Sol. También conversamos sobre otros elementos de nuestro Sistema Solar, como los cinturones de asteroides, cometas, el cinturón de Kuiper y los planetas enanos.



Leighann Sullivan earned her BS in Biology from Cornell University. For a number of years she taught math, science, and language skills at a secondary school for learning disabled students. She subsequently earned her PhD in Biochemistry and Cell Biology from Rice University. Her dissertation was entitled, “Molecular and Genomic Analyses in Clostridium acetobutylicum.” When not pursuing academic interests she enjoys spending time with her family, traveling, reading, and experimenting in the culinary arts.

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