Solar System

Solar System: It’s Out of This World!

We know the planets in our solar system – Mercury, Venus, Earth, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus, and Neptune – but do we really know what our solar system looks like?

In class, we used two scale models to better visualize the solar system. As a class, we compared the sizes of the inner planets to the sizes of the outer planets using different size balls (for example, Earth was a ping pong ball compared to Jupiter’s 18” diameter beach ball!) This helped us get a better understanding of how the size of each planet compares to the others.

To demonstrate how far apart the planets are from the sun and from each other, we created scaled distance models. Using a marked roll of barricade tape to represent astronomical units (AU), students first hypothesized where they thought the planets would be in relation to the Sun (at one end) and Pluto (at the other end). Then they used actual scaled measurements to create an accurate model. Students were surprised to see how close the inner planets are to the Sun and to each other, and how spread out the outer planets are from each other!


El Sistema Solar

 Conocemos muy bien los planetas de nuestro sistema solar: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Pero, ¿sabemos realmente cómo se ve nuestro sistema solar?

En clases, utilizamos dos modelos a escala para visualizar de mejor manera nuestro sistema solar. Usando pelotas de distintos tamaños, comparamos los tamaños de los planetas más cercanos al Sol, con los tamaños de los planetas más lejanos al Sol. Por ejemplo, la Tierra fue representada por una pelota de ping pong, y Júpiter por una pelota de 18 pulgadas. Esto nos permitió entender cómo se relacionan los tamaños de los planetas.

Para lograr visualizar cuán separados se encuentran los planetas entre sí y entre el sol, creamos un modelo a escala de distancias. Para esto, utilizamos un rollo de cinta marcada; estas marcas representan “unidades astronómicas” (UA). Primero, los estudiantes, hipotetizaron sobre dónde situar los planetas respecto al Sol (en un extremo de la cinta) y Pluto (el otro extremo de la cinta). Luego, repitieron el ejercicio, pero esta vez utilizaron una escala real para crear un modelo preciso. Los estudiantes se sorprendieron mucho al visualizar lo “cerca” que están unos de otros los planetas que están más cerca del Sol; en contraste a lo “separados” que están los planetas más lejos del Sol.


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