# States of Matter!

Today we explored the different forms, or states, of matter, and the transitions between them. Matter can transition between states by the addition or removal of heat (energy). Most of us are familiar with the liquid, solid, and gaseous states of matter, but there are others that are less familiar, like plasma.  Plasma is actually the most common form of matter — it makes up the stars of our universe! On Earth, it can be found in lightning and even in plasma TVs. The students modeled three of these states by forming groups where each student behaved as an atom in the “matter”.

Students also investigated the changes that occur when matter transitions from one state to another.  We all know that transitions between gas and liquid are called vaporization (or evaporation) and condensation (remember the water cycle?), and changes between solids and liquids are referred to as melting and freezing, but some of the terms were new, such as deposition (gas to solid).  Through demonstrations with dry ice (the solid state of carbon dioxide), the students were able to observe one particularly exciting transition in action: sublimation (solid to gas).

We studied sublimation by observing dry ice, and then adding dry ice to water. The warmth of the water caused the dry ice to sublimate rapidly, releasing bubbles of carbon dioxide gas that made the water look like it was boiling – but it was cold! The cold gas made water vapor condense into cool clouds of fog that flowed out of our cups and down onto the desk. This was great fun to investigate and allowed the students to see three states of matter (solid, liquid and gas) in a single cup.

Check out this video on how to make dry ice bubbles! http://www.youtube.com/watch?v=76CNkxizQuc

Hoy exploramos las diferentes formas o estados de la materia y los cambios que ocurren entre ellos. La materia puede realizar transiciones entre estados mediante la adición o eliminación de calor (energía). La mayoría de nosotros estamos familiarizados con los estados líquidos, sólidos y gaseosos de la materia, pero hay otros estados que son menos conocidos, como el plasma. El plasma, es en realidad la forma más común de la materia: ¡forma las estrellas de nuestro universo! En la Tierra, se puede encontrar los rayos y también en los televisores de plasma. Grupos de estudiantes representaron tres de estos estados, donde cada estudiante simuló ser un átomo de “materia”.

También investigaron los cambios que ocurren cuando la materia pasa de un estado a otro. Todos sabemos que las transiciones entre el gas y el líquido se llaman vaporización (o evaporación) y condensación (¿recuerdan el ciclo del agua?) Y los cambios entre sólidos y líquidos se conocen como fusión y congelación, pero algunos de los términos que investigamos eran nuevos, como Deposición (gas a sólido). A través de demostraciones con hielo seco (el estado sólido del dióxido de carbono), los estudiantes pudieron observar una transición particularmente emocionante en acción: la sublimación (de sólido a gas).

Estudiamos la sublimación observando hielo seco y luego añadiéndolo al agua. El calor del agua hizo que el hielo seco se sublimara rápidamente, liberando burbujas de dióxido de carbono que hacía que el agua pareciera estar hirviendo, ¡pero estaba muy fría! El gas frío hizo que el vapor de agua se condensara en nubes frías de niebla que fluyeron de nuestros vasos hacia el escritorio. Esto fue muy divertido de investigar y permitió a los estudiantes ver tres estados de la materia (sólido, líquido y gaseoso) en un solo vaso.