Third graders exploring the solar system!

Solar System: It’s Out of This World! Today’s lesson allowed us to explore our solar system! We learned about the eight planets in our solar system and how to remember their order using a mnemonic device (a tool to aid in remembering)– My Very Educated Mother Just Served Us Noodles: Mercury, Venus, Earth, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus, Neptune.  We also discussed why Pluto is no longer considered a planet. Two scale models were explored to reinforce the vastness of space. The relative size of the eight planets was emphasized using spheres ranging in size from a marble (Mercury) to an exercise ball (Jupiter). This helped us to get a better understanding of how the size of each planet compares to the others. It was amazing to see just how big Jupiter is compared to all of the other planets! To help us visualize the distances of the planets from the Sun, we used a customized (and very long!) tape measure, or a strip of Lego tape to represent the distances in the solar system, as measured in astronomical units (AU). We then laid the planets out to create a distance model. Students were surprised to see how close the inner (terrestrial) planets were to each other, and how spread out the Gas Giants are — in addition to being so far from the Sun. Students also discovered why we need two models to describe the Solar System. The planets are very big, but the empty space between them is a whole lot bigger! To get a feel for these differences of scale, check out this scrollable online model of the Solar System: And if you’d like to build a solar system model of your own, check out this link for help with the calculations:

Sistema Solar: ¡Fuera de este mundo! ¡La lección de hoy nos permitió explorar nuestro sistema solar! Aprendimos sobre los ocho planetas en nuestro sistema solar y cómo recordar su orden usando un dispositivo mnemotécnico (una herramienta para ayudar a recordar). “My Very Educated Mother Just Served Us Noodles”: Mercurio, Venus, (Earth)/Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno. También discutimos por qué Plutón ya no es considerado un planeta. Se exploraron dos modelos a escala para reforzar la inmensidad del espacio. El tamaño relativo de los ocho planetas se enfatizó utilizando esferas que varían en tamaño desde una canica (Mercurio) hasta una pelota de ejercicios (Júpiter). Esto nos ayudó a comprender mejor cómo se compara el tamaño de cada planeta con los demás. ¡Fue increíble ver cuán grande es Júpiter comparado con todos los otros planetas! Para ayudarnos a visualizar las distancias de los planetas al Sol, utilizamos una cinta métrica personalizada (¡y muy larga!), O una tira de cinta Lego para representar las distancias en el sistema solar, medidas en unidades astronómicas (UA). Luego colocamos los planetas para crear un modelo a distancia. Los estudiantes se sorprendieron al ver qué tan cerca estaban los planetas (terrestres) internos, y qué tan dispersos están los Gigantes del Gas, además de estar tan lejos del Sol. Los estudiantes también descubrieron por qué necesitamos dos modelos para describir el Sistema Solar. Los planetas son muy grandes, ¡pero el espacio vacío entre ellos es mucho más grande! Para tener una idea de estas diferencias de escala, consulte este modelo en línea desplazable del Sistema Solar: Y si desea construir su propio modelo de sistema solar, consulte este enlace para obtener ayuda con los cálculos: Translate with Google Translate

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