Throwing bean bags and changing our brains!

Experimenting with Our Brains

2019-12-16

Ze Martinho

Belle Haven 3
Belle Haven 4
Belle Haven 5

Experimenting with Our Brains In today’s class, students learned how memories are formed and stored in the brain by strengthening connections between brain cells. They learned a new task that requires both visual and motor processing in the brain: how to hit a target with beanbags while wearing prism goggles. Students first learned how to toss beanbags at a target on the ground and to hit the target consistently. With the goggles, the target appears shifted relative to its real position. Humans are able to adapt quickly to this new information, however, and learn to hit the target while wearing the goggles. They also quickly unlearn the shift, and go back to hitting the target normally, when the goggles are removed. Ask your student how easy it was for him or her to learn the task and return to normal! These changes in skill are due to changes in connections between the brain cells (called neurons) that govern vision and the brain cells that control movement.More connections are formed between these neurons the more we practice an activity. Also, these connections get stronger! This enables us to improve our skill level in regards to that activity. Neural connections that are not used are weakened and send a weaker signal. Additional Information Read about an amnesia patient, H.M. After surgery to treat severe and debilitating epilepsy, H.M. lost his ability to form new memories about events or experiences, but was still able to learn new motor skills: http://www.pbs.org/wgbh/nova/body/corkin-hm-memory.html And practice your declarative memory skills by coming up with new ways to remember a list of words in our Follow-up Activity, “Your Incredible Memory.”

Experimentando con Nuestros Cerebros En la clase del día de hoy, los estudiantes aprendieron  que nuestros recuerdos se construyen y almacenan en nuestro cerebro al fortalecerse las conexiones entre células. Aprendimos a realizar una nueva tarea que requiere del procesamiento tanto visual como motor en cerebro. La tarea consistió en tirar al blanco con bolsas de frijoles mientras usábamos unos lentes con prismas que distorsionaban nuestra visión. Primero los estudiantes practicaron tirando las bolsas de frijoles hasta darle al blanco. Luego se pusieron los lentes, con los cuales el blanco “se ve” desplazado de su posición verdadera. Los humanos somos capaces de adaptarnos rápidamente a la información nueva, sin embargo, debemos aprender de nuevo cómo darle al blanco usando estos lentes. Después, cuando nos sacamos los lentes, debemos “desaprender” que hay un desplazamiento en el blanco para lograr tirar las bolsas de frijoles de manera normal. Pregúntale a su hijo o hija cuán fácil fue para él o ella aprender y desaprender la tarea. Los cambios en nuestra habilidad están dados por cambios en las conexiones entre células (llamadas neuronas) involucradas en la visión y entre las células del cerebro que controlan nuestro movimiento. Las neuronas se conectan entre sí a través de la sinapsis, que es un pequeño espacio entre las células, por donde envían señales químicas, llamadas neurotransmisores. Las sinapsis que se utilizan exitosamente durante el aprendizaje, se fortalecen y por lo tanto envían señales más fuerte, liberando mayor cantidad de neurotransmisores. Las sinapsis que no se utilizan se debilitan, enviando señales más débiles. Información adicional: Lea sobre el paciente H.M que quedó con amnesia después de una cirugía para tratar su epilepsia. H.M perdió su habilidad para formar nuevas memorias sobre eventos y datos, pero siguió siendo capaz de aprender nuevas tareas motoras: http://www.pbs.org/wgbh/nova/body/corkin-hm-memory.html También puede reforzar su memoria declarativa al probar distintas técnicas para recordar una lista de palabras. Esta es la actividad de seguimiento para los estudiantes denominada “Tu memoria increíble”.

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