Water Cycle

Water Cycle

Today, your students got to be water traveling through the earth’s water cycle! Using a simple game, students modeled how the water cycle works – we discovered that the real water cycle is more complicated that how its usually shown! Water can go through mini-cycles back and forth, traveling, for instance, from the atmosphere to the ocean and back to the atmosphere. Water can also become trapped for many years in the ocean, groundwater, or glaciers. This was a good model for the water cycle, but it doesn’t show everything. For instance, it does not show how much water is in every location.

Using another model (ask your students how it worked!), we demonstrated how almost all (more than 96%) of the earth’s water is stored in the oceans; the water we use for drinking and watering crops mostly comes from the tiny fraction that is stored as fresh water in rivers and lakes!

El ciclo del agua

El día de hoy, los estudiantes se convirtieron en “el agua” del “ciclo del agua” de la Tierra. Utilizando un simple juego, los estudiantes modelaron cómo funciona el ciclo del agua; y descubrimos que este ciclo es más complejo de cómo generalmente se enseña. El agua puede viajar de ida y de vuelta, en “mini ciclos, como, por ejemplo, cuando viaja de la atmósfera al océano y luego de vuelta a la atmósfera. El agua también puede quedarse “atrapada” por muchos años en el océano, en las aguas subterráneas o en los glaciares. El modelo del ciclo del agua que utilizamos es bueno, pero tiene algunas falencias, como que no nos muestra la cantidad de agua que hay en cada lugar.

Utilizando otro modelo (pregúntele a su hija o hijo como funciona), demostramos que la mayoría del agua del planeta (más del 96%) está almacenada en los océanos. El agua que tomamos o que usamos para regar los cultivos proviene, en su mayoría, de los lagos y ríos de agua dulce, la cual es una pequeña fracción del agua del planeta.

Does your child enjoy our visits? Please consider supporting our program so we can reach more students!


Leighann Sullivan earned her BS in Biology from Cornell University. For a number of years she taught math, science, and language skills at a secondary school for learning disabled students. She subsequently earned her PhD in Biochemistry and Cell Biology from Rice University. Her dissertation was entitled, “Molecular and Genomic Analyses in Clostridium acetobutylicum.” When not pursuing academic interests she enjoys spending time with her family, traveling, reading, and experimenting in the culinary arts.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.