Welcome to a New Year of Science from Scientists!

Dr. Marketa Melicharova and Dr. Karen Allendoerfer returned to Lipman today for the first SfS lesson of the school year. We did two lessons for the first day, Mystery Tubes and a team-building activity involving cup stacking.

Mystery Tubes Today students learned that scientists often use models to learn about a natural or unknown system. A scientific model does not just look like the thing being studied; instead, it behaves like the thing being studied. A good scientific model allows us to test, use, or otherwise manipulate an artificial system in order to learn something about the real system. For our activity, students had to make observations about what was happening in a sealed PVC ‘mystery tube’ without being able to see inside. Once they made their observations of how the real tube behaves, they worked in groups to build their own working models of the mystery tube. This lesson was exciting, challenging and great fun to complete.

Cup Stacking Challenge Promotes Teamwork! Today, students completed an exciting lesson on teamwork as they worked together to complete a series of cup stacking challenges. Team members had to work together to stack plastic cups in a number of different arrangements without touching the cups with their hands. Armed with only one elastic band and some lengths of string, students had to communicate, cooperate, and compromise to get the job done. After the challenge, we reflected on our individual and group behaviors and now have a better understanding of what it takes to become a successful team. These new skills will not only greatly benefit our future science lessons, but they will help students succeed at future group work in any other subject too!

Other Teambuilding Challenge Resources:

Tubos misteriosos Hoy los estudiantes aprendieron que los científicos generalmente utilizan modelos para aprender sobre los sistemas naturales o desconocidos. Un modelo científico no sólo se parece físicamente a lo que estamos estudiando, sino que también se comporta cómo lo que estamos estudiando. Un buen modelo científico nos permite probar, usar o manipular un sistema artificial para poder aprender algo sobre el sistema real. En la actividad, los estudiantes tuvieron que hacer observaciones sobre qué es lo que pasa dentro de un tubo de PVC sellado (el tubo misterioso). Una vez que hicieron sus observaciones sobre cómo el tubo se comporta realmente, trabajaron en equipos para construir sus propios modelos de tubo misterioso. Esta clase fue un gran desafío y muy divertida de realizar.

El reto de apilar vasos promueve el trabajo en equipo  Hoy, los estudiantes realizaron una actividad muy interesante para fortalecer el trabajo en equipo. Los miembros de cada equipos debían trabajar en conjunto con el objetivo de apilar vasos plásticos para armar distintas formas. El reto consintió en no tocar los vasos con sus manos, sino que con un elástico y pedazos de cuerda de distinto largo, por lo tanto los estudiantes debieron comunicarse, colaborar y comprometerse para poder lograr el reto. Después de terminar con los retos, conversamos sobre las conductas tanto grupales como individuales que se necesitan para ser un equipo de trabajo exitoso. Estas habilidades serán muy importantes para nuestras clases de ciencia, pero también los ayudarán a trabajar en equipo en otros temas.  

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