What is that white powder? Let’s investigate!

Chemical Identification—Identifying the Unknown

Students became chemistry sleuths in the science lab this week. In this lesson, we discussed how to identify a chemical without the use of complicated machines. Students learned that in addition to using their senses, they could also use chemical properties for identification. Each group of students was given four known white powders to test (baking soda, borax, salt, and cornstarch) and using the data they collected from a series of 4 tests, they were then able to use their test results to identify an unknown white powder.
They performed tests of three different properties: solubility, reactivity, and decomposition with heat, in order to identify their unknown sample. They observed which samples dissolved in water and/or in rubbing alcohol, which reacted with vinegar or iodine (if a substance reacted with vinegar the students observed bubbling, and if a substance reacted with iodine, it turned purple!), and what happened when we held a sample over a flame (nothing, popping sounds, smoke, or perhaps the delicious smell of caramel!). Working collaboratively, they determined the properties of each known sample. They then used their results to determine the identity of their unknown, which turned out to be a combination of two of the white powders already tested. Students did a great job staying focused on their experiments and collecting the data they needed to identify the unknown.

 

Identificación de sustancias químicas – Identificando lo desconocido

En el laboratorio de ciencias de esta semana, los estudiantes se convirtieron en “detectives químicos”. En la clase discutimos cómo identificar sustancias químicas sin la necesidad de usar complejos instrumentos de medición. Los alumnos aprendieron que las sustancias químicas se pueden identificar utilizando las características físico-químicas de éstas. Cada grupo de estudiantes tuvo que realizar pruebas a cuatro sustancias en polvo de color blanco (polvos de hornear, bórax, sal y maicena­). Luego, utilizando los resultados obtenidos en las cuatro pruebas realizadas, los estudiantes lograron identificar una quinta sustancia, de la cual no conocían su origen.

Para identificar la sustancia desconocida, los estudiantes realizaron pruebas de tres propiedades diferentes: solubilidad, reactividad y descomposición al calor.  Observaron si las muestras se disuelven en agua o alcohol, o si las muestras tenían algún tipo de reacción con vinagre o con yodo. Por ejemplo, si una sustancia reacciona con el vinagre se observa burbujeo, en cambio si la sustancia reacciona con el yodo, ésta se vuelve de color morado. También estudiaron que sucedía al pasar las muestras sobre una llama de fuego; si no pasaba nada, si hacía sonidos, si salía humo o si salía olor a caramelo. Al trabajar en equipo, lograron determinar las propiedades de cada una de las sustancias conocidas, y luego con estos resultados lograron determinar la identidad de la sustancia desconocida, la cual resultó ser una combinación de dos de las sustancias conocidas. Los alumnos lograron mantenerse concentrados durante los experimentos y la recolección de datos e hicieron un gran trabajo al lograr identificar la sustancia desconocida.

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