Wondrous Water

Wondrous Water!

Today we explored the amazing properties of a chemical we are exposed to every day: Water! The lab was complex, with six different stations at which various properties were investigated that related to how water behaves and how it influences the living world. Why is it so strange that ice floats? Why does fresh water float on salt water? Why is it so much warmer near the ocean? How do trees and plants transport water from their roots to their tops? The students investigated the answers to these questions and more!

We all know that water expands when it freezes. This seems very normal because we are so used to it, but this property is actually the opposite of what you would expect most materials to do. Most substances become more dense, not less, when they transition from liquid to solid state. We tested this in our petrolatum plunk activity when students hypothesized if the Vaseline would sink or float in melted liquid Vaseline. It sank, as expected! Next time it freezes outside, think about how important it is that ice floats so animals living underwater can live year round.

We also examined water’s ability to absorb a lot of heat without changing temperature, the nature of water to stick to itself and to glass as it climbed up a capillary tube, and the change in height of the meniscus as an ice cube melts in a flask of water. Students also simulated the Gulf Stream and observed how trade winds cause a boundary current that brings warm water from the tropics to Massachusetts.

 

¡El agua es maravillosa!

Hoy día estudiamos las sorprendentes propiedades de una sustancia química a la cual estamos expuestos todos los días: ¡el agua! Esta actividad de laboratorio fue bastante compleja. Tuvimos 6 estaciones de trabajo distintas, en la cuales se investigó cómo se comporta el agua y cuán importante es para el mundo que nos rodea. A través de esta actividad, los estudiantes fueron capaces de responder las siguientes preguntas: ¿Por qué es tan raro que el hielo flote?, ¿por qué el agua fresca flota en agua salada?, ¿por qué es más caluroso cerca del agua?, ¿cómo los árboles y arbustos mueven el agua desde sus raíces hasta sus hojas?.

Todos sabemos que el agua se expande cuando se congela. Esto parece muy normal, puesto que estamos acostumbrados a verlo; pero esta característica del agua en realidad es lo contrario a lo que la mayoría de los materiales hacen. La mayoría de las sustancias se vuelven más densas cuando cambian del estado líquido al sólido. Pusimos a prueba éste fenómeno con la actividad de laboratorio llamada “ Hundiendo Vaselina”. Los alumnos se plantearon la hipótesis si es que la vaselina flotaría o se hundiría en vaselina líquida (derretida). Como esperábamos, la vaselina se hundió. En el próximo invierno, cuando se congele todo, piensa cuán importante es que el hielo flote; así los animales que viven bajo el agua pueden vivir durante todo el año.

Durante la clase también examinamos otras características del agua, como la capacidad de absorber mucho calor sin cambiar su temperatura y su habilidad de adherirse a sí misma y superficies, lo que le permite subir a través de un capilar de vidrio. Además discutimos cómo cambia la altura del menisco del agua mientras un cubo de hielo se derrite en un frasco de agua. Finalmente, los estudiantes también simularon la Corriente del Golfo y observaron cómo los “vientos alisios” provocan una corriente superficial que trae agua caliente desde los trópicos hasta Massachusetts.

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