Earthquakes: When the Earth Shakes

This week students became seismologists, studying the origin, nature, and effects of earthquakes.  We began with an introduction to the structure of the earth’s interior and the tectonic plates that form its outer layer.  We discussed the damage that quakes can cause, as well as why some regions are more likely to have earthquakes than others, depending on the type of tectonic plate boundaries they are near.  It made sense to the students that earthquakes would be more common at convergent and transverse boundaries, rather than divergent ones.

After our initial discussion, students worked through a series of workstations to demonstrate different aspects of earthquakes, including the structural integrity needed for buildings to help survive a quake and how plate boundaries relate to the number of earthquakes in an area. Students used an earthquake machine to demonstrate how the plates slide past each other and observed the build up of tension that occurs.


Terremotos: Cuando la Tierra Tiembla.

En esta semana los estudiantes se convirtieron en sismólogos y estudiaron el origen, la naturaleza y los efectos de los terremotos. La clase comenzó con una introducción sobre la estructura interna de la tierra y sobre las placas tectónicas que forman las capas externas de la tierra. Discutimos sobre el daño que los terremotos pueden causar y por qué existen ciertas regiones que son más propensas a tener terremotos. Ésto, depende del los tipos de bordes de las placas tectónicas de la zona. Los estudiantes comprendieron que los terremotos son más frecuentes en zonas que poseen bordes de tipo convergente y transversal; y por el contrario, son menos frecuentes en zonas que poseen bordes de tipo divergente.

Después de la introducción, los estudiantes pasaron por diferentes estaciones de trabajo que demostraban diversos aspectos de los terremotos, como por ejemplo la necesidad de tener construcciones resistentes y así poder sobrevivir. Otra estación de trabajo mostró cómo el tipo de bordes de las placas tectónicas se relacionan con el número de terremotos en una zona determinada.  En esta estación, los estudiantes utilizaron una “máquina de terremotos” para observar cómo las placas se deslizan entre sí y cómo se acumula la tensión.


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